Exhibition texts to accompany Event Horizon: This Must be the Place at Art Mur, Montreal, Canada
September 3 - October 27 2016
full brochure available here

Text by Rebecca Travis

To visually unpick a Trevor Kiernander painting demands somewhat of an archaeological approach. A raw canvas ground, treated subtly with a transparent undercoat, offers up a variety of precisely layered but fragmentary forms, each endowed with traditional painterly concerns of gesture, shape, color and texture. These elements are carefully placed so as to invite the eye to delve across and through their painterly planes, which, like tectonic plates, seem to shift and reveal an opening of further territories beneath. In some cases there even seems to be the potential to dig beyond the raw surface of the canvas itself, to travel somewhere else altogether. The intuitive reaction to this fragmentary display is to attempt its reassemblage. There are elements certainly of landscape, both natural and urban, of architectural facades, shadows and structures, even signs and symbols, but not one particular thing stands resolute and definite. Kiernander’s paintings are rather the abstract exploration of space and site, of shifting sands, fleeting forms – an impermanent, unfixed narrative reflective of both a personal quest for physical and mental space and an interconnected, fast-paced world which offers a limitless stream of possible source material.

The exhibition’s title Event Horizon: This Must Be the Place references both a cosmic theoretical boundary (within a black hole) from which no further light or particles can escape and draws from Kiernander’s musical influences (This Must Be the Place (Naive Melody) is also the title of a Talking Heads song with the refrain “home, is where I want to be.”), whilst altogether alluding to the artist’s ongoing pursuit of space, both within his paintings and in his lived experience. This spatial search predominantly stems from inhabiting two cities in the last decade – London and Montreal – the former having tested Kiernander with a slew of impermanent living situations over a seven-year period during and following a Master’s degree at Goldsmiths, and the latter acting as his home for the last two years and finally offering some sense of environmental stability. The gradual compositional freeing of space in Kiernander’s works of the last few years can be attributed majorly as mirroring his physical and psychological experience of these differing urban environments. 

The fragmentary motifs populating Kiernander’s paintings negate a sense of hierarchy and are drawn from sources as varied as architectural features, signage, trash and TV stills, predominantly recorded using digital photography. His multi-layered renderings of this daily flotsam, distilled through memory and painterly abstraction, owes much to the action of collage and, drawing on his background as a DJ, remixing. Unhinged from their original contexts and floating in an undefined ‘scape’, these multi-layered aesthetic compositions can just as easily be envisaged as an interior, psychological space, or as a visualization of cyberspace with its interconnected perspectives and seemingly infinite abundance of information. The works presented in Event Horizon, loaded with residual fragments filtered from Kiernander’s own long formed ‘search history’, evidence that he is beginning to discover that elusive sense of place that he has been seeking for so long. 

This text is an edited excerpt from the catalogue essay ‘Fragments of fragments, in space of space, of sites unknown’ by Rebecca Travis


Texte de Stéphanie Locas

Les œuvres de Trevor Kiernander ont souvent questionné le rapport à l'espace. La perspective devient un concept moins rigide, quoique très présent dans le traitement du sujet.  En utilisant la matérialité pour conceptualiser l'objet de l’œuvre, l'artiste crée ainsi une oscillation entre représentation et abstraction. Cette matérialité, elle commence par le néant; une toile brute, sans proclamation d'une couleur choisie. Elle s'articule autour de l’opposition de textures et du rapport entre le geste brusque et la forme construite avec précision. Le tout semble rappeler une architecture surréaliste, dont la logique s'inscrit dans l'interprétation de scènes abstraites photographiées ou tirées de souvenirs de l'artiste. Les compositions deviennent des déconstructions de l'espace, dont les éléments s'agencent pour créer une autre réalité. D’ailleurs, cette oscillation entre l’abstrait et le concret défie le spectateur en le forçant à remettre en question sa participation à l’œuvre, face à des surfaces bidimensionnelles dans leur forme, mais qui traitent de tridimensionnalité dans leur fond.

En effet, les tableaux de Kiernander vivent dans leur rapport au spectateur. Si ce dernier est habitué à regarder le monde comme quelque chose d’immuable et régit par des règles comme la perspective, il verra dans les oeuvres de Kiernander un univers transitoire en mouvement. La recherche picturale de Kiernander évolue maintenant vers la description d'espaces actifs. Contrairement à ses œuvres antérieures où le sujet prenait place au milieu du tableau, les environnements explosent hors du champ pictural, ce dernier n'étant plus une entité à part entière, mais le fragmentd'un univers beaucoup plus grand. 

De plus, dans une réalité numérisée nourrie par des technologies qui rendent l’image omniprésente en ligne et dans les réseaux sociaux, l’artiste diversifie ses sources photographiques. Il considère l'espace virtuel comme un monde faisant partie intégrante de notre réalité, et l’engage dans le cadre de sa recherche picturale. Kiernander sort l'image de son contexte virtuel ou réel, combine les deux mondes en un seul univers, dont il semble fixer des extraits dans ses œuvres. Kiernander s'approprie ainsiencore davantage l'environnement qui a marqué son travail antérieur.  

L'unité et la continuité du travail de Kiernander est frappante. Bien que chaque œuvre soit unique, plusieurs d'entre elles sont travaillées en séquence, dans un élan créatif global.  Chaque geste est donc isolé, mais aussi exécuté dans la continuité d'un autre. Le temps prend ainsi une dimension importante dans la construction des environnements de Kiernander. Bien que le rythme de production varie, les œuvres sont souvent créées juste avant l'exposition. Cette rapidité d'exécution permet de suivre, au rythme des tableaux, l'évolution picturale de l'artiste, jusque dans l'intimité du geste unique.