TO BUILD A HOME
Exhibition texts to accompany To Build A Home at Art Mur, Montreal, Canada
May 1 - June 19 2010
full brochure available here

Text by Sarah Wilkinson

‘Home’ is a concept that carries different weight and meaning and may vary based on individual perception. For some, home is that house on a particular street that embodies all the best memories of childhood. For others, home represents not one particular structure, but a set of complex relationships with various geographical locations. How can one maintain a sense of home whilst continuously in motion?

In the exhibition To Build a Home, artist Trevor Kiernander explores relationships and detachment, by utilizing the canvas as a means to decipher the overload of visual debris in his lived environment. The 2008 mixed media work Fallout exemplifies this exploration. The artist incorporates interesting combinations of muted color, brushstroke, rigid shapes and fragmented imagery. These elements possess the ability to function in isolation while remaining integral to the unity of the canvas.

Kiernander’s 2009 work Treehouse provides evidence that various forms of architecture have the ability to function as ‘home.’ This work plays on the nostalgia associated with what could be considered one of the first autonomous spaces of childhood experience. The artist’s geometric dispersal of light blues, brown and white, offers the viewer a visually tangible memory of childhood days in the backyard, glancing up from the security of ones constructed environment.

Kiernander is successful in creating images that are familiar yet exist independent of visual references. His ability to evoke emotion through the use of color and various materials illustrates one of the most interesting aspects of this work. His work Things Fall Apart (2008), offers a scene of disarray. The incorporation of various animal forms and falling boxes provides the illusion of movement. However the lifeless rabbit and swan complicate this reading by remaining static. These elements allude to a deeper underlying experience, one that speaks of disconnect. In The Garden (2009), the artist combines abstraction and foreign materials including oil and acrylic paint, charcoal, and vinyl tape in order to create non-representational imagery. The rigidity of the orange object provides disjuncture in what appears to be an otherwise serene landscape. This type of juxtaposition relates the viewer to the experience of displacement from one’s comfortable environment. Despite the title’s association with a serene space, this work illustrates how our relationships with particular spaces can also inform our reactions and experiences with others.

The works in the oeuvre of Trevor Kiernander act as palimpsests. They maintain a surface layer of unity while simultaneously offering a narrative of dislocation. Upon first glance they appear to be abstract, though after closer examination they entice the viewer by offering fragments of something vaguely familiar yet foreign. Once the viewer begins deciphering the layers of these palimpsests, the various conceptions of ‘Home’ and the attachments associated with imagery that reflects everyday lived environment become apparent.

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Texte de Catherine Barnabé

Des lignes forment une composition architecturale mais la couleur est abstraction. Des textures lisses s’étendent sur le fond mais les dessins s’y superposent. Les oeuvres de Trevor Kiernander se situent dans un entre deux, entre figuration et abstraction, dessin et ligne, fond et forme, nature et architecture. On se trouve à remettre en question ce que l’on voit. On ne sait plus ce qui prendra le dessus. La peinture tend vers des compositions solides qui sont pourtant mises en échec par les aplats de couleurs et le dessin.

Dans ces oeuvres précédentes les portraits humains et animaliers (des animaux de la forêt : des loups, des cerfs) étaient récurrents, mais flottaient toujours dans un espace indéfini. Les personnages étaient présentés souvent seuls au beau milieu d’un fond monochrome.  Aucune ligne d’horizon ni de point de fuite, l’espace de la toile était, et est toujours dans ses oeuvres récentes, celui d’un flottement pour les personnages, pour le regard. Si la forme humaine a été presque totalement évacuée de ses dernières toiles, c’est l’architecture qui prend place dans cet univers pictural indécis ; des lignes qui proposent une construction mais qui mènent du même coup à sa décomposition.  Les figures vivantes ne sont que suggérées par des forms qui les évoquent sommairement. La nature reste présente : des ceils bleus, des forêts vertes, des titres évocateurs.

À la fois paysages, abstractions géométriques et lyriques, les oeuvres de Kiernander sont composées de superpositions, de mises en scène picturales. Les fonds monochromes se confondent aux lignes du dessin. Les divers matériaux (huile, acrylique, fusain, ruban à masquer) se confrontent dans cet espace surréaliste. Les compositions sont souvent minimalistes, effet apporté par les fonds uniformes, mais les matières mixtes juxtaposées créent des textures.

Ses oeuvres sont construites à partir de cet imaginaire visuel qui casse le rythme de la composition, crée des agencements incongrus. La façon dont les formes sont disposées sur la toile permet un dynamism et une coherence malgré la tension apportée par les motifs divergents. Les combinaisons possibles semblent infinies.

Trevor Kiernander est né au Canada mais vit et travaille à Londres. Il y présentait sa première exposition individuelle en sol anglais cet hiver. Détenteur d’un baccalauréat de l’université Concordia et d’une maîtrise de l’université londonienne Goldsmiths, l’artiste peint des toiles grand format où il mêle librement les matériaux. Pour l’exposition To Build a Home, il nous présente ses plus récentes toiles, peintes tout juste avant l’exposition.